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雅虎衰亡的鏡鑒 一個商業模式不可能永久有效

   滾滾長江東逝水,浪花淘盡英雄。創造互聯網神話的雅虎(Yahoo)走向落幕,令人唏噓感慨之余,足可形成許多商業鏡鑒。

  三個月前,雅虎宣布出售核心資產,意味著雅虎開始正式謝幕。而據最新消息,對雅虎核心業務的競購近日已經接近尾聲。雅虎的核心資產包括雅虎財經、雅虎郵箱、雅虎新聞、雅虎所持的房地產以及專利等。關于這些資產的價值,媒體報道從30億美元至60億美元不等,與雅虎持有的阿里巴巴和雅虎日本股份相比都微不足道。換言之,雅虎近乎空殼。對比其2000年巔峰期曾經超越1300億美元市值的輝煌,恍如隔世。

  國人的互聯網商業啟蒙,許多人是從雅虎的傳奇故事開始的。Yahoo成立于1995年,它在互聯網行業首創出商業模式(信息免費而通過廣告賺錢)。僅用了三年時間就成就斐然,Yahoo門戶、Yahoo郵件等都廣受歡迎。雅虎也直接影響了中國的互聯網行業,諸如早期起步學習雅虎的搜狐、后來成了雅虎投資對象的阿里巴巴、從雅虎走出來創業的周鴻祎,還有眾多二三線互聯網公司,都曾經奉雅虎為宗師,從它那里汲取了經驗和啟示。

  然而在互聯網這個極速變動的行業,創新和進步是永恒的主題。不能適應互聯網行業生態變化的,都將被無情淘汰。雅虎雖然是身處互聯網技術進步風口浪尖的行業,但是用經典的管理和商業原則衡量,依然可以分析出雅虎敗走麥城的原因。

  雅虎定位模糊,方向迷失。創始人楊致遠和大衛·費羅并沒有鮮明的色彩,沒有形成靈魂作用——因此,與其他互聯網巨頭不同,雅虎沒有清晰的價值觀。雅虎21年換了7任CEO,這七人中最長的任期六年,短的僅四個月,他們的思路和重點各不相同。

  雅虎也未能投入火力主攻技術創新。楊致遠曾正確地預言,在電商之外,社區、內容、搜索、個性化,是未來互聯網的四個戰略核心,但雅虎卻沒有在技術上攻克其中任何一個堡壘。

  商業化是雅虎起家早期的特長,但是唯利潤論的追求,使得雅虎因小失大。在和谷歌、微軟的協議中,雅虎看重的都是搜索廣告營收的主要分成,而把更重要的搜索領域的核心市場、技術人才和更加寶貴的用戶數據拱手相讓。雅虎表現出濃厚的取巧性格(如一再借用對手的搜索技術而不自己開發),相比之下,早期模仿雅虎的搜狐公司,一直堅持技術路線,到現在也還活得比較穩健,2016年第一季度的最新數據顯示,搜狐的業績大幅上漲,其中重要來源就是自主開發的搜狗搜索引擎。

  雅虎大體上預見到了未來的趨勢,并因此做過許多方向正確的投資和并購,例如收購阿里巴巴40%的股權、投資日本雅虎等,并曾經想收購Facebook。但是雅虎的并購項目往往管理不善,最后徹底淪為敗局,例如圖片社區Flickr、博客平臺Tumblr、 搜索引擎Inktomi、付費點擊業務模式發明者Overture等等。并購后管理,本來是一個很傳統的管理學命題。雅虎似乎并不重視管理,例如組織架構長期飽受批評,卻難見改革鐵腕。

  在一個技術變化快速的行業里,行業環境和產品服務也在快速變化,企業要踏準節奏,踏浪而行,確實相當不易,像IBM這樣能夠踏準幾個浪潮的近乎鳳毛麟角。也正因如此,互聯網企業普遍“短命”,一個商業模式不可能永久有效。只有不斷創新、自我更化乃至自我顛覆,才是互聯網行業的生存之魂。

  雅虎曾經走在中國互聯網前面一步,中國的互聯網企業們也即將進入雅虎的年齡段。雅虎謝幕,足可讓中國的同行們警醒,而且這種警醒意義不僅限于互聯網行業。

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